Masque africain Gela du No - Dan Bassa - VENDU

Les Bassa dans l'art premier africain

Chez les Dan, les masques traditionnels sont les esprits de la brousse et non leurs représentants. Très nombreux dans leur diversité, les masques Dan sont nommés Guégo, "tête de masque". Le terme général Glé (Gleu dans le sud-ouest) désignant le personnage entier. Glé incarne la force spirituelle qui habite dans la forêt et souhaite participer à la vie du village. Le porteur du masque et son propriétaire jouissent d'un statut très élevé dans la hiérarchie du village. 

Leur apparition, lors de fêtes masquées, résout les conflits qui n'auraient pu être réglés par le chef du village. Celui qui ne respecte pas les masques commet un crime grave contre sa société et sa religion. Les masques Dan sont très hiérarchisés lors des cérémonies : certains apparaissent seulement pour divertir le public, d'autres sont muets ou bien doté de parole. La majorité parle et chante, leur voix pouvant se manifester par de la musique. Le détail d'une approche de classification établie par J.B. Bacquart est disponible ici  Réalisés généralement dans un bois très dur, ils sont polis avec les feuilles d'un arbre similaire à du papier de verre, puis teints en noir à l'aide de teinture végétale (latex, suie...). 

Les masques aux yeux ronds incarnent un esprit féminin, les yeux en fentes un esprit masculin.  Souvent, pour les masques funéraires la bouche est largement arrondie, le masque chantant les louanges du défunt. Les masques funéraires plus vieux ont une bouche normale ou cousue.  Chez les Dan Bassa, quelques particularités permettent de les différencier des autres masques Dan. Tout d'abord dans le cas des masques dits "Gela" tel celui-ci, une coiffe imposante et complexe, un menton pointu en "galoche", des reproductions de scarifications.  Les Gela sont l'incarnation de la beauté. Plus petits qu'un visage humain ils sont destinés à être accrochés à une structure de rotin plus grande qui elle épousera le visage du danseur.

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Fiche technique

Datation présumée
Milieu XXème siècle
Dimensions
44 x 20 cm
Ethnie
Dan
Matière(s)
Bois
Pays
Côte d'Ivoire
Provenance
Collection d'art tribal France