Statue en bronze - Bini Edo - Bénin - VENDU

C'est à travers l'extrême richesse et l'immense variété de son corpus artistique que le royaume de Bénin résonne encore à l'heure actuelle. Il débuta dans le courant du XIIème siècle pour s'éteindre à la fin du XIXème, écrasé par l'empire britannique.
Ce royaume africain au sein duquel plusieurs dynasties se succédèrent a laissé de nombreuses traces physiques témoignant de son influence en particulier au niveau de maîtrise de la technique dite de la cire perdue grâce à laquelle les sculpteurs du royaume coulèrent d'innombrables pièces de volumes bien différents. Ainsi, les bronzes de Bénin sont probablement les plus connus et incontestablement les plus raffinés parmi le corpus de l'art africain.
Parmi ces pièces, on peut citer les plaques en bronzes qui décoraient le palais royal et constituent une fresque d'intérêt capital pour les historiens. On peut également mentionner les représentations de cavalier illustrant des personnages historiques incontournables dans la mythologie du royaume. Les têtes et statues en bronze étaient aussi créées à l'effigie de dignitaires ou de personnages étrangers importants, et constituent des traces archéologiques importantes, telles les effigies de soldats portugais qui établirent les premiers comptoirs commerciaux visant à troquer des matières précieuses en échange de fournitures, en particulier les armes à feu qui fascinaient les autochtones.
Au terme d'une mise sous tutelle du royaume par l'empire britannique, Bénin fut finalement anéantie et pillée lors d'un raid punitif envoyé en réponse au meurtre d'un émissaire britannique ordonné par l'Oba (ou roi). Les trésors royaux furent rapatriés en Europe et progressivement disséminés dans des musées et collections privées de par le monde.

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Fiche technique

Datation présumée
Circa 1940
Dimensions
54 x 14 cm
Ethnie
Royaume Bénin / Bini Edo
Matière(s)
Bronze
Pays
Nigéria
Provenance
Collection d'art tribal Royaume Uni
État général
Excellent

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